最近每晚臨睡前思緒一不小心觸碰到房事,那晚肯定無法好好入眠,並非新買的老房有什麼大問題,但不自覺就會為還未發現的問題而擔心,名副其實自尋煩惱,難不成我主婦演得太認真,開始入戲了?

   我們買房的決定其實很倉促,一開始老爺還不太贊成呢,擔心被房貸約束,約莫半年來經我斷斷續續提起租房對我們的幣多於利,他終於也認真考慮。打鐵當然要趁熱,這下我趕快把所蒐集的資料給他看,其中包括申請政府 social house的程序還有一些貸款相關資料等等。基本上我們的家庭收入狀況符合申請資格,沒想到一問之下才發現以我們的狀況而言,竟要面臨大約十年才能在排名上衝到前面獲得一房!聽說魯汶在這方面向來競爭較大申請者也很多,加上我們家庭人口非常簡單,任何有一個或以上小孩的家庭和其他可能收入更低申請者都會在排名發落名單上領先於我們,想當然耳,作罷!轉戰於在仲介的網頁上無色目標,一周內大約看了六、七間房子,選擇價位低的老房自然得面對許多修繕大小問題,從翻新屋頂、安裝雙層玻璃與暖氣、維修衛浴設備和廚房,到最令人討厭的房子受潮,彷彿只能在一堆爛橙裡挑一個不算太壞的,心裡確實感到有些氣餒。最後看上一間在河畔旁的老房,沒有現代暖氣設備和雙層玻璃,但地點環境優美舒適,偏偏屋主不願降價,我們也很理性掉頭就走。

   於是我們便往價位稍高看,找到一間老房,一般該有的大問題都沒有,照片上看來廚房衛浴雙層玻璃暖氣屋頂狀況良好,我們直接繞過仲介到人家門前逛,主人把我們請進屋子來,才發現照片果然只呈現美好的一面,房子的樓梯很老舊,斑斑駁駁連扶手也沒有,閣樓兩面牆各有到裂痕,男主人顯然很努力要把房子弄好但細看之下...... 當然,好處是在我們的能力範圍之內,而且馬上可以入住,不需要再花大筆錢讓老房恢復日常運作,就是它了!從開始無色到最終決定前後還不到一個月!

   比利時是社會福利制度很好的國家,但這並不表示人人平白無故就可以坐享受福利,漸漸了解之後才明白所謂制度發展好展現於人民生活保障上,人民在基本生活出現問題時,仍可以維護人性的尊嚴,不至於面臨乞討的狀況,並能夠獲得來自社會制度的援助。當然這概念是假設每個人都願意去工作,而想要獲得援助也必須符合與接受條件。這就表示這國家完全沒有生活窮困的人嗎?當然不是,只是相對得少而已,人們同樣也得努力工作以換取理想品質生活。另外,制度下也難保好吃懶做的人想盡辦法占用資源,別忘了還有比利時每年收容的難民和人口老化等社會問題。目前法定退休年齡為65歲,前兩天歐洲理事會主席范龍佩提出提高至67歲,解決社會結構老多於少、弱多於壯的問題(他老人家的說辭是為了符合歐盟的期待),不過似乎沒有受到任何積極的反應。這下我們扛下這重重的殼,走上這資本主義為我們所舖下看似華麗的康莊大道,老爺大人恐怕要工作到70歲吧?你說,人生有什麼事是不需要付出代價的呢?

   
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